Banner
“双面”詹姆斯
- 2021-07-23 22:31-

  季后赛首轮中,洛杉矶湖人在天王山之战被年轻的太阳彻底击溃,濒临淘汰边缘。在「浓眉」缺席的情况下,37岁的勒布朗·詹姆斯独臂难支。

  进入联盟近二十年来,他始终是NBA的招牌球星。但岁月不饶人,他在湖人生涯的总冠军卫冕之路正愈发艰难,也许我们是时候该向前展望,詹姆斯在篮球生涯结束后如何续写自己的传奇。

  毕竟,勒布朗·詹姆斯的职业生涯、他的成就和他的个人性格,都已经让他变成一个超越篮球的全球品牌。未来在赛场之外,詹姆斯的人生仍旧充满了无限的可能——进入政坛?社会运动领袖?像奥尼尔一样狂接代言?体育解说?时尚先锋?慈善家?还是通通ALL IN,就像他在球场上那样全能?根据近年的一些动作,詹姆斯带着自己天赋去的下一站,我们似乎已经看出了些端倪。

  今年三月,勒布朗·詹姆斯遭遇右脚踝高位扭伤。在近两个月的时间里,他都一直坐在湖人替补席上,直到本赛季最后两场常规赛才复出。勒布朗的脚伤让很多人对湖人本季能否卫冕产生了怀疑。

  在詹姆斯脚踝受伤的几天前,有消息称,他和他的老朋友兼商业伙伴马弗里克·卡特买入了芬威体育集团的股份。于是,他们将持有附属公司的波士顿红袜队、利物浦足球俱乐部和鲁希芬威赛车队的非控股权。

  詹姆斯多次表达过想要拥有一支职业球队的想法,而他的经济影响力、全球声誉和人脉,应该都能让他筹集到必要的资金,吸引共同的投资者。如今成为红袜队的一个小股东,也是詹姆斯开始学习当球队老板的一种方式。

  「我总说我的目标是拥有一支NBA球队。」詹姆斯在3月份的一场比赛赛后说,「我在球场之外也能为篮球做出贡献,我知道达到顶尖水平需要付出什么。我识才惜才,我也知道如何经营生意。所以,我的目标就是拥有一支NBA球队,这个目标迟早会实现的。」

  目前,詹姆斯的税前收入3.46亿美元冠绝NBA历史,但这仍然不足以他拥有一支球队,他也不能以现役球员的身份成为球队老板。因此,他必须等到退役后,并且至少需要几十亿美元在手。

  7月16日,詹姆斯主演的《空中大灌篮2:新传奇》将上映。该片的第一部由迈克尔·乔丹联手「兔八哥」主演,于1997年上映。

  好莱坞正在从疫情的负面影响中走出来,《空中大灌篮2:新传奇》也将在各大影院上映。这部于2019年拍摄的电影一度被推迟,如今它终将登上银幕,同时也将在HBO Max流媒体平台上播出——这,可以说是詹姆斯的新兴娱乐帝国的支柱之一,而他早在十多年前就给这一计划打下了根基。

  2007年,詹姆斯联手老友卡特成立了SpringHill公司,这家公司以90年代他和母亲在阿克伦住过的公寓命名。它并不是为了助詹姆斯成为电影明星——尽管他在2015年的喜剧《生活残骸》中扮演了一个很受欢迎的配角,而是为了打造一个涉及电影、电视、流媒体和其他内容与项目的平台。

  2020年,在与彭博社的一次访谈中,詹姆斯和卡特将SpringHill描述为「一家目标明确的媒体公司:为那些在社会中一直被忽视、被不良环境所影响,来自的创作者和消费者提供一个发声平台,制作和发布各类内容。」

  去年,他们重组了SpringHill,整合了三个部分的业务:SpringHill娱乐公司,负责制作电影和电视节目;Uninterrupted,一个能够让运动员与粉丝直接对话的数字媒体平台;Robot,一个品牌与文化市场营销机构。关注社会公正和为人们争取权利亦是公司整体使命的一部分。

  这家公司结合了詹姆斯涉猎的多个领域:娱乐产业、媒体以及社会公益等等,并且获得了资本的支持。

  在2020年初,SpringHill获得了1亿美元的投资。一轮融资由古根海姆集团领投,还有加利福尼亚大学的UC投资公司、私募股权投资公司SC.Holdings以及Sister——新闻大亨默多克女儿伊丽莎白·默多克创办的内容公司等多方参与投资。

  「这家公司在过去五年间所做的一切,是疫情爆发后所有美国企业才刚意识到他们应该开始做的事,」斯坦说道。「直面消费者、流媒体视频、电子商务、社区优先、多样性、社会正义、强化社区和合作伙伴的权益……他们在这些方面都是先行者。」

  据Variety报道,除了上面这些老板,目前SpringHill的董事会成员还有网球名将小威、阿波罗全球管理公司的联合创始人马克·罗文以及Live Nation Entertainment的CEO迈克尔·拉皮诺、波士顿红袜队主席汤姆·沃纳和知名投资顾问保罗·瓦赫特。

  这其中不乏有权有势之人,詹姆斯的经纪人里奇·保罗也是体育界巨擘。好莱坞经纪巨头United Talent Agency在两年前就成为了保罗的Klutch Sports公司的股东,这为詹姆斯扩张自己的商业帝国提供了更多的可能性。

  SpringHill既有体育巨星的影响力,也有资本的加持,这让其一直深受大公司的青睐:2020年6月,SpringHill宣布与迪士尼旗下的ABC工作室达成为期两年的合作,为平台开发带剧本的电视项目。同年9月份,SpringHill与环球影业签订了一份为期4年的合作协议。

  据Variety消息,詹姆斯和卡特在2015年时曾与华纳兄弟签订过类似的合作协议,2019年协议到期后,他们曾与迪士尼、亚马逊和网飞等商讨过合作事宜。最终,他们选择了与环球影业开启新的合作。

  「SpringHill的项目精彩有趣,既鼓舞人心,又能启发我们正视社会问题,这些都是我们现在空前需要的品质,ag在线平台网站,环球影业娱乐集团主席唐娜·兰利在宣布该合作时表示,「我们已经开始与勒布朗和卡特一起开发一些颇具潜力的项目。在未来,我们希望能够利用NBC环球集团的资源进一步开发这些项目,并将SpringHill这样的企业推向世界。」

  SpringHill的项目包括HBO发行的纪录片《我的名字是:穆罕默德·阿里》;NBC的游戏节目《The Wall》;以詹姆斯与各界名流坐在理发店中聊天为形式的HBO脱口秀节目《The Shop》;ESPN+的系列纪录片《不仅仅是一个运动员》;网飞的电视剧《C·J·沃克女士》等等。

  此外,SpringHill正在开发的项目还包括:网飞篮球电影《Hustle》,詹姆斯担任该片的制片人亚当·桑德勒领衔主演,奎恩·拉提法和罗伯特·杜瓦尔联袂主演;一个有关爵士时代黑人女星、民权运动人物约瑟芬·贝克的限定剧;一部关于1921年俄克拉荷马州塔尔萨「黑华尔街」大屠杀的纪录片;还有一部关于上世纪20年代加州曼哈顿海滩黑人社区惨遭3K党蹂躏的纪录片等等。

  SpringHill还与梅根·拉皮诺和苏·伯德合作,为耐克设计「骄傲月」主题的服装和鞋子,并与亚马逊旗下的播客和有声读物平台Audible达成了合作协议。但目前,SpringHill的重点项目仍然是备受全球关注的《空中大灌篮2》,尤其当下好莱坞正竭力摆脱疫情的负面影响。

  根据相关机构comScore的数据,2020年,美国和加拿大的票房总额从2019年的114亿美元降至22.5亿美元。而在全球范围内,去年的院线亿美元,前年这个数据达到了311亿美元。虽然疫情仍未结束,但随着疫苗逐渐投入使用,线下电影院陆续重新开业,电影和演出也在逐步恢复。而流媒体平台在疫情期间俘获数亿新用户的同时,用户对内容服务的需求亦有增无减。

  《空中大灌篮2》能否借着这股风,成为夏季影院热门呢?我们不得而知,但也许可以参考今年其他大制作的票房数字。

  截至目前,2021年度票房收入最高的电影是《哥斯拉大战金刚》,该片同时在影院和流媒体平台上映,获得了9300万美元的美国票房,海外票房为3.3亿美元。相比之下,2019年票房最高的电影是复联4,美国票房便高达8.58亿美元。影视业复苏到疫情前的状态,仍然有很长的路要走。

  实际上,并非所有SpringHill的内容都是轰动一时的爆款影视节目。公司还赞助了一部名为「Now We’re Talking」的体育喜剧,该剧在CW Seed流媒体平台已经播出了两季。

  该剧讲述了两名已从NFL退役的四分卫试图学习播音和驾驭场外生活的故事。电视剧的联合制作人和主演是塔格·科克尔,他曾出演热播美剧《办公室》,也在百老汇舞台剧《魔术师与伯德》中扮演拉里·伯德。

  SpringHill公司利用自己的人脉邀请了很多明星客串该剧:前NFL外接球手安德鲁·霍金斯、前ESPN主播兼记者卡里·钱皮恩、NFL Network的亚当·兰克和福克斯体育的著名评论员克里斯·布罗萨德等等。

  在华纳兄弟买下这部剧之前,科克尔和另一位联合制作人兼主演汤米·杜威曾在好莱坞推销这部剧。最终,华纳兄弟收购该剧,并通过Uninterrupted平台联系上了SpringHill的合作伙伴,马弗里克·卡特也成为了该片的执行制片。

  「卡特和整个Uninterrupted团队不仅帮助我们开启了这部电视剧的拍摄,还为项目提供了足够的支持,让汤米和我能够自由发挥。」科克尔说,「如果没有Uninterrupted,我们的日子会比现在艰难得多。」

  詹姆斯本人也在推特账号上给数百万粉丝安利了这部电视剧。「虽然我们私下从未见过勒布朗,但我们得知他也在观看这部剧,还会在自己的社交媒体账号上发布剧集预告片,这真的太棒了。」科克尔说道。

  该剧第一季是数字短片,在SpringHill的帮助下,第二季每集时长增加到了足足半小时。「我们和卡特谈过很多次,想把电视剧的时长延长到半小时。时长的增加真正帮助了这部剧重获新生,」科克尔说,「如果没有他们的支持,我都不知道这剧能不能有第二季。」

  虽然SpringHill方面拒绝就该合作发表意见,但从一封公司高管的电子邮件内容中,我们可以看到公司对于这部电视剧的考量。目前,该剧第三季的拍摄计划视疫情的发展而定。

  SpringHill的另一个项目,是根据詹姆斯的自传《Shooting Stars》改编的电影。这部电影由詹姆斯和《胜利之光》的原著作者巴兹·比辛格合作,后者在娱乐圈有着丰富的经验。电影讲述的是詹姆斯在阿克伦的成长经历,以及他和儿时伙伴征战球场的故事。

  詹姆斯本人没有参与剧本的改编,尽管他拥有电影的版权。比辛格十分看好詹姆斯,认为他有能力在这个竞争无比残酷的行业中生存下来。

  贝辛格说:「他聪明、有抱负,在洛杉矶这个名利场混得如鱼得水。这很难,很多人都曾尝试过,折戬而归的数不胜数。好莱坞有无数追星族,而世上没有多少比勒布朗更有影响力和号召力的大明星了。」

  他认为,詹姆斯征战好莱坞遭遇失败的风险是比较小的。「我认为他不会有什么财务风险,因为他是勒布朗·詹姆斯。他做事小心谨慎,懂得倾听,想得透彻。在所有运动员中,他可能比任何人都有更好的机会,虽然这确实是一个艰难且变化无常的行业,」贝辛格说。「如果有人能成功,那一定是他。」

  Religion of Sports的创始人哥谭·乔普拉认为,1亿美元的外部投资加上詹姆斯的商业头脑,应该足以帮助SpringHill在后疫情时期大放异彩。乔普拉的体育类纪录片获得艾美奖,他过去与詹姆斯、汤姆·布雷迪、科比等球星也都有过合作。

  「SpringHill获得的投资意义重大,这将能帮助他们度过让整个行业都举步维艰的疫情期。资本支撑加上詹姆斯在大事中临危不乱的解决能力。我敢打赌这家公司前途光明。」乔普拉说。

  另一个对SpringHill的运作称赞有加的娱乐圈大佬是贾森·斯奎尔,他是南加州大学电影艺术学院的教授,也是《电影商业》的编辑。同时,他也曾担任过一家电影公司的主管。

  他说:「詹姆斯是一个聪明人,是一个颇有眼光和说服力的企业家。这些是做生意必备的条件。获得投资款项对公司来说大有裨益,他们可以在达成分销协议之前就做出完整的产品。如果一个公司的领导人不仅经验丰富,而且有着极大的影响力和固定的受众,这对公司来说无疑是锦上添花——这事儿一向如此。」

  2020年5月,公司与短视频流媒体平台Quibi达成合作,双方将联合出品一部讲述MLB休斯顿太空人队作弊丑闻的纪录片。但由于疫情的影响,该公司的创始人,好莱坞大亨杰弗里·卡森伯格,最终于10月21日宣布关闭公司,双方合作也就此终止。

  虽然当年詹姆斯在ESPN上官宣「决定」一事,并非出自SpringHill之手,但这件事不仅让詹姆斯本人遭受了铺天盖地的批评,对于詹姆斯团队核心成员来说,也并非一件好事。

  但他们显然吸取了这个教训。2014年,詹姆斯决定重回克利夫兰,当时团队对于转会的策划堪称完美,无不受人称赞——毕竟,每个人都喜欢有关救赎的故事。詹姆斯在2016年为克利夫兰带来了史上首座NBA冠军,更是进一步巩固了他的传奇地位。

  近年来,越来越多的运动员开始创办传媒公司,包括布雷迪、库里、杜兰特、格里芬和保罗。但他们的公司并没有SpringHill这样的影响力,至少现在是这样的。

  如今詹姆斯的影响力在赛场内外早已广为人知,以至于他本人就是一个「全球品牌」,这让他得以迅速在娱乐圈崭露头角。斯奎尔甚至把詹姆斯比作好莱坞传奇查理·卓别林和阿尔弗雷德·希区柯克,因为他们都能通过自己的成功和名气,打造属于自己的事业。卓别林不仅创立了自己的电影工作室,还与人联合创办了联合艺术家公司。

  詹姆斯的这种影响力,能否让《灌篮2》大卖呢?华纳兄弟拥有该片版权并负责筹集资金,因此它需要承担电影的财务风险。詹姆斯面临的则是名誉风险。

  斯奎尔说:「拍电影肯定是有风险的,在这些电影上投入巨额资金就跟豪赌一样。」

  詹姆斯出演这部电影的名誉风险,来自于外界对他与《灌篮1》主演迈克尔·乔丹的比较。当谈到两人时,球迷们最喜欢就「谁是历史第一」这个话题而争论。尽管他们经常互相称赞,而且据悉乔丹将在新电影中客串。

  《灌篮1》耗资8800万美元,于1996年11月15日上映。该片全球票房收入为2.3亿美元(相当于如今的3.64亿美元)。而《灌篮2》的预算则是1.62亿美元。斯奎尔认为,即使新电影票房遇冷,SpringHill也有所亏损,但对詹姆斯不会有多大影响。

  「詹姆斯所面临的风险与任何初入娱乐圈创业的人一样,但他显然已经跨过初创阶段了,因为现在公司已经有了很多生意。」他说,「他有着各种各样的收入,公司和股东也能够应对各种负面影响。」

  比辛格则认为,詹姆斯和他的合作伙伴足够聪明,他们能够避开娱乐业的那些坑。「勒布朗和马弗里克·卡特都很小心。他们会仔细选择项目,两个人都不会贸然投资自己不相信的项目。」他说,「詹姆斯选择的任何渠道都将对他敞开大门,他自己也会精打细算。只要他用心去做,就不可能会失败。」

  詹姆斯最终可能会成为一名成功的制片人,但比辛格认为,这位超巨应该在政治领域大展身手。

  比辛格说:「我更在意的是,他是体育界的领袖,也能够代表一个混乱的国度发声。我认为,他应该放下好莱坞,去竞选国会议员。我是认真的。我们需要像他这样的声音,他会成为受人敬仰的领袖,代表黑人群体发声,致力于各种善事。好莱坞的制片人多得是,但聪明、正直、愿意倾听、敢于做决定的政客,却少之又少。」

  等詹姆斯退役以后,上文所提及的一切,他都可能会去做:投资球队、制作电影、参与竞选……但这要等到何时呢? 在2月份,詹姆斯在一场赛后采访中表示,自己也不知道。

  「我不知道我还能打多久,不知道还能对比赛投入多少心血,这就是我现在的感觉。目前我并没有时间规划,想着自己该打到什么岁数再退役。等时候到了,一切就都水到渠成了。」